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Based on true events

23 February 1981: Lieutenant Antonio Tejero Molina interrupted the Spanish Parliament, las Cortes, leading a group of over one hundred soldiers. He went to the leader of the parliament’s seat, shot the ceiling with his gun and ordered everyone to lie down. All the politicians obeyed except the Prime Minister, Adolfo Suárez, who stayed in his seat. The rest of the story is easy to tell: the King of Spain, Juan Carlos I, upheld democracy, the coup failed, and a return to dictatorship was avoided. If you want to know more about the these events we recommend you read “Anatomy of a Moment”, by Javier Cercas. This excellent book narrates this period of history like an adventure novel. 



Last Sunday, on the anniversary of this unforgettable day, there was a documentary about it, “Operación Palace”. It was presented by the journalist Jordi Évole, known as “El Follonero” (the Troublemaker) for his ability to ask corrupt bankers, dishonest politicians or entrepreneurs with dubious behaviour uncomfortable questions. El Follonero’s documentary claimed that the coup was in fact a farce directed by José Luis Garci (a prestigious filmmaker who would win an Oscar a year later, in 1982) and even the King was part of it. 



Twitter and other social media went wild with the revelations as politicians, soldiers, journalists and filmmakers appeared to reveal that one of the most important moments of the history of Spain had been a fraud. It was only afterwards that “El Follonero” admitted at the end of the program that everything was a fake documentary, a joke. The newspapers have been wondering if it’s loyal to the audience playing with this sensitive part of our history. Or maybe the Spanish people are unable to laugh at ourselves?

 

23 de febrero de 1981: el Comandante Antonio Tejero Molina interrumpe en el Parlamento Español, las Cortes, liderando un grupo de cien soldados. Fue al asiento del líder del Parlamento, disparó al techo con su pistola y pidió a todo el mundo que se tumbara. Todos los políticos obedecieron excepto el Presidente del Gobierno, Adolfo Suárez, que se quedó en su sitio. El resto es una historia fácil de contar: el rey de España, Juan Carlos I, defendió la democracia, el golpe falló y se evitó el regreso a una dictadura. Si quieres saber más sobre estos acontecimientos, te recomendamos que leas Anatomía de un instante, de Javier Cercas. Este excelente libro narra este periodo de la historia como una novela de aventuras.

El domingo pasado, en el aniversario de este día inolvidable, hubo un documental sobre este. Lo presentó el periodista Jordi Évole, conocido como “El Follonero” por su habilidad para hacer preguntas incómodas a banqueros corruptos, políticos deshonestos o empresarios de comportamiento dudoso. El documental de El Follonero aseguraba que el golpe en realidad había sido una farsa dirigida por José Luis Garci (un cineasta respetado que ganaría un Oscar un año después, en 1982) e incluso el Rey fue parte de éste.

Twitter y otras redes sociales ardieron con las revelaciones cuando políticos, militares, periodistas y cineastas aparecieron para revelar que uno de los momentos más importantes de la historia de España había sido un fraude. Fue sólo después cuando “El Follonero” admitió  al final del programa que todo había sido un falso documental, una broma. Los periódicos se han estado preguntando desde entonces si es leal con la audiencia jugar con esta parte tan sensible de nuestra historia. ¿O quizá los españoles no sabemos reírnos de nosotros mismos?

You can see the program here.