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Will Prince Charles ever be Charles III?

I will always remember where I was when King Juan Carlos I abdicated. I was studying in the university library of UNED (Spanish University by Distance) in Madrid preparing for an exam. Suddenly my phone vibrated and I assumed it was one of my Spanish friends trying to distract me. It wasn’t that. It was one of my Spanish friends, true, but telling me that the king just abdicated.

Immediately the energy in the library changed. The building is located in the city centre of Madrid, in an old former church that was bombed by the Spanish republicans in the Civil War. It is a stunning space, it witnessed a horrible battle. The high ceilings normally helps students to focus on their books and notes but everybody started to check their phones and some people even went out to call to their family and friends.

It wasn’t procrastination: it was an historical moment.

King Juan Carlos I has been in the power since Franco passed away in 1976. He was groomed to continue the spirit of the dictatorship but instead many people believe that he helped guide the country the current democracy. In recent years his reputation became more controversial, especially the privileged treatment given to his daughter Cristina who is currently involved in a corruption case. Everyone applauded his abdication but not everyone is happy to continue the monarchy. Since his decision, some members of the society are calling for a referendum for a republic.

This abdication is part of a recent trend of aged European monarchies abdicating in favour of a younger heir. The only European country to keep her elderly monarch is the United Kingdom and many British see two possibilities: Charles or William. Will Prince Charles ever be Charles III or the next king will be William V?

 

Siempre recordaré dónde estaba cuando el rey Juan Carlos I abdicó. Estaba estudiando en la biblioteca universitaria de la UNED (Universidad Española a Distancia) en Madrid preparándome para un examen. De repente mi móvil vibró y yo asumí que era uno de mis amigos españoles tratando de distraerme. No era esto. Era uno de mis amigos, cierto, pero diciéndome que el rey acababa de abdicar.

Inmediatamente la energía en la biblioteca cambió. El edificio está en el centro de Madrid, en una antigua iglesia que fue bombardeada por los republicanos en la Guerra Civil. Es un lugar deslumbrante que presenció una batalla horrible. Los altos techos normalmente ayudan a lo estudiantes a centrarse en sus libro y apuntes pero todo el mundo empezó a mirar sus teléfonos e incluso algunos salieron para llamar a su familia y amigos.

No era procrastinación: era un momento histórico.

El rey Juan Carlos I ha estado en el poder desde que Franco murió en 1976. Lo educaron para continuar el espíritu de la dictatura pero, en su lugar, mucho creen que ayudó a garantizar la actual democracia. En los últimos años su reputación ha empezado a ser más controvertida, especialmente por el trato privilegiado que su hija Cristina a recibido tras estar envuelta en un caso de corrupción. Todo el mundo aplaudió su abdicación pero no todo el mundo está contento con seguir con la monarquía. Desde su decisión, mucha gente está pidiendo un referéndum para una república.

Esta abdicación es parte de una reciente tendencia de monarquías obsoletas cediendo el testigo a herederos más jóvenes. El único país europeo que conservas sus monarcas más mayores es Reino Unido y muchos británicos ven dos posibilidades: Carlos o Guillermo. ¿Será el Príncipe Carlos alguna vez Carlos III o el próximo rey será Guillermo V?

SALT Edinburgh is the first centre dedicated exclusively to the teaching of Spanish courses in Edinburgh.